Quebec, ora?ul blanurilor

miercuri, 26 septembrie 2018

Capitala a provinciei canadiene cu acelasi nume, Quebec este cel mai pitoresc oras al tarii, raspandind in Lumea Noua aerul si stralucirea batranei Europe. Tara a emigrantilor veniti din cele patru zari ale lumii, Canada este un mozaic de culturi in care principalele trasaturi sunt fie franceze, fie britanice.

 Provincia francofona Quebec se afla in estul tarii si este aproape de trei ori mai mare decat Franta. Este una dintre cele mai populate – a doua, dupa Qntario – iar capitala ei este atat de incarcata de istorie incat si-a pastrat intacte zidurile din centrul vechi.

 Orasul a fost fondat in 1608 la gura de varsare a fluviului Sfantul Laurentiu in Oceanul Atlantic. Fondatorul sau a fost francezul Samuel de Champlain, care a considerat locul excelent pentru negotul cu blanuri. In colonia pe care a numit-o „Noua Franta”, s-au construit mai intai o mica fabrica pentru blanuri si o cetate pe stanca numita Cap Diamant. Mica asezare a intrat apoi sub stapanirea englezilor, dar in 1632 a fost recucerita de francezi.

 Champlain a intarit fortificatiile si a ridicat fortul Chateau St-Louis, pe locul caruia se afla acum Chateau Frontenac. Englezii au recucerit orasul in 1759, toate constructiile au fost intarite si extinse, iar Quebec a cunoscut o perioada de mare inflorire datorita comertului cu lemn, cu cereale si in principal cu blanuri. In 1867 a devenit capitala Canadei francofone, statut pe care il are si in zilele noastre.

 Orasul vechi prezinta in ambele parti – Haute si Basse – ziduri de piatra care inchid in interior stradute intortocheate cu case vechi de piatra si biserici din secolele al XVII-lea si al XVIII-lea dar si elegante constructii frantuzesti, amintind cafenelele pariziene. Vechea cetate de pe Cap Diamant, transformata in 1924 in Castelul Frontenac, dupa numele guvernatorului de atunci domina orasul, fiind acum unul dintre cele mai cunoscute hoteluri din lume.

 In aceasta parte, supranumita „Orasul de Sus” pot fi admirate: celebra „Piata a Armelor”, cele doua catedrale, una romano-catolica si una anglicana, Manastirea Augustiniana si Centrul Morrin, fosta inchisoare in secolul al XIX-lea, apoi reprezentanta a Universitatii McGill din Montreal.

 In apropiere se afla Campiile Abraham, locul in care, in 1979, englezii condusi de generalul Wolfe i-au invins definitiv pe francezii condusi de generalul Montcalm. Acum, aceasta zona, numita Battlefield, este cel mai mare parc urban canadian, expunand o colectie de 50 de mari piese de artilerie si reprezentand locul in care se tin cele mai importante concerte, in timpul festivalurilor de vara.

 Pe Cap Diamant, in centrul orasului vechi, este fortul „La Citadelle”, care apara odinioara orasul si care are si acum un rol militar si este resedinta pentru monarhul tarii (Regina Elisabeta a II-a) si pentru guvernatorul general al Canadei.

 In „Orasul de jos” se poate cobori cu funicularul. Aici poti admira promenada Rue du Petit-Champlain si biserica Nôtre Dame-des-Victoires. Remarcabile sunt „Muzeul Americii Francofone” sau „Muzeul Civilizatiei”, dar si Place-Royale, locul in care Samuel de Champlain a stabilit colonia franceza, sau Piata Vechiului Port, plina de magazine cu antichitati si restaurante.

 In afara zidurilor se afla patru cartiere, iar pe malul fluviului St. Laurentiu se afla Parcul Acvariu din Quebec, cu 10 mii de specii de animale marine, precum si altele specifice zonei arctice, ca: ursi polari, morse si foci.

IRINA STOICA