4 aprilie 1841 – A murit presedintele american William Henry Harrison

miercuri, 03 aprilie 2019

Nascut în coloniile americane în 1773, când acestea nu îsi proclamasera înca independenta fata de Marea Britanie, William Harrison provenea dintr-o familie de vaza: tatal lui, Benjamin Harrison al V-lea a fost unul dintre „parintii fondatori” ai Statelor Unite. De altfel, familia Harrison a continuat sa dea tarii mari oameni politici – nepotul lui William, Benjamin Harrison, va deveni, la rândul sau, presedinte al Americii la finele secolului XIX.

 La doar 21 de ani, William Harrison a participat la batalia de la Fallen Timbers (1794), care a pus capat „razboiului indian de nord-vest”. Mai târziu, va conduce ostilitatile împotriva vestitei capetenii indiene Tecumseh, în lupta de la Tippecanoe (1811) – în amintirea acestei victorii el va primi, mai târziu, porecla „Batrânul de la Tippecanoe”. Promovat general în armata SUA, în razboiul contra Marii Britanii, din 1812, s-a acoperit din nou de glorie.

 A urmat o cariera la fel de stralucita ca politician, cariera încununata de alegerea sa ca presedinte al Statelor Unite, învingându-l în 1840 pe contracandidatul sau, democratul Martin Van Buren. Având 68 de ani si 23 de zile la data instalarii în functie, Harrison a fost cel mai vârstnic ales în functia suprema pâna la victoria lui Ronald Reagan, din 1981 (Reagan a preluat presedintia la aproape 70 de ani). Dar, la numai 32 de zile de la preluarea mandatului, Harrison a murit, fie din cauza febrei tifoide, fie, spun legendele urbane, din cauza unei pneumonii dobândite în cursul ceremoniei inaugurale, când proaspatul presedinte s-a încapatânat sa tina un discurs foarte lung, sub o ploaie torentiala.

 El este primul presedinte american decedat în timpul mandatului, iar preluarea functiei, imediat dupa moartea lui, de catre vicepresedintele John Tyler (în locul convocarii unor noi alegeri) a impus un precedent respectat si astazi în privinta transferului puterii prezidentiale în cazul când presedintele nu-si mai poate exercita atributiile.

GABRIEL TUDOR