13 august 1913 – Otto Witte se proclama rege al Albaniei

luni, 17 august 2020

Unul dintre cele mai curioase si in acelasi timp mai amuzante episoade ale istoriei l-a avut drept protagonist pe un acrobat de circ din Germania, Otto Witte. Nascut pe 16 octombrie 1872, Witte a fost atras inca din copilarie de lumea circului si a devenit un popular acrobat.

Dar acest rol i s-a parut prea mic pentru o „personalitate” ca el, asa ca s-a lansat intr-o aventura de proportii: in 1913, cand Albania s-a despartit de Imperiul Otoman, unii musulmani albanezi l-au invitat pe fiul sultanului Abdul Hamid al II-lea, Burhan Eddine, sa le fie rege. Acesta nu a acceptat, in schimb, profitand de asemanarea fizica dintre ei, Witte, care urmarea atent situatia din Balcani, a plecat imediat la Durres, in Albania, impreuna cu un coleg de circ (inghititorul de sabii Max Schlepsig), pretinzand ca el ar fi fiul sultanului si calatoreste sub anonimat.

 Nimeni nu stie cu adevarat ce au facut in Albania cei doi, dar mai tarziu, in memoriile sale, Witte va pretinde ca timp de cinci zile a fost tratat ca un rege, primind salutul trupelor albaneze, ba chiar a declarat razboi Muntenegrului, moment in care sarlatania a iesit la iveala si el a fost nevoit sa fuga din tara.

 Abia in 1914, adevaratul rege al Albaniei a venit sa preia tronul – era vorba de un print german, William de Wied, care va abdica insa dupa doar sase luni. Povestea lui Witte a devenit faimoasa in Germania si ulterior politia din Berlin a acceptat ca pe documentele de identitate ale acestuia sa fie trecuta sintagma „ehemaliger König von Albanien” (fost rege al Albaniei).

 Pentru tot restul vietii, individul, care suferea de o boala psihica numita „pseudologia fantastica”, o forma de mitomanie, a insistat sa fie numit astfel, iar titulatura se afla de altfel si pe piatra lui de mormant, din cimitirul Ohlsdorf din Hamburg.

GABRIEL TUDOR