Fantana Tineretii

marşi, 03 noiembrie 2020

Se spune ca, in secolul al IV-lea i.Hr., Alexandru cel Mare ar fi gasit un „rau al Paradisului” vindecator de boli. Mult mai tarziu, in secolul al XII-lea, un anume rege Prester Jean („Preotul Ioan”) ar fi stapanit un taram unde se aflau un rau de aur curgator si o fantana a tineretii.

 Legende similare exista insa in multe locuri din lume, din Japonia si Polinezia, pana in Insulele Canare si Anglia. Si, sa nu uitam, in literatura populara romana exista uluitorul basm „Tinerete fara batranete si viata fara de moarte”, dar si – undeva, in Bucegi – izvoarele care au probabil cea mai pura apa de pe planeta.

Conchistadorul in cautarea nemuririi

 Dupa asa-zisa descoperire a Americilor si declansarea lungii si sangeroasei invazii a europenilor, Cristofor Columb s-a intors aici in anul 1493, intr-o a doua sa calatorie de explorare a Lumii Noi. Intre conchistadorii care l-au insotit s-a aflat si un anume Juan Ponce de León, nascut in Spania, in 1474, care in tinerete a luptat impotriva maurilor din Granada, in cadrul Reconquistei, si considerat primul european care a descoperit Florida. Surse spaniole afirmau ca indienii Taino din Caraibe vorbeau si despre o fantana magica si un rau intineritor care existau undeva, la nord de Cuba, care zvonuri au ajuns la urechile lui Ponce de León.

 Dupa ce a ajutat la strivirea brutala a unei rebeliuni Taino in 1504, el a primit guvernarea provinciei, iar in 1508 i s-a dat insarcinarea regala de a coloniza San Juan Bautista (astazi, Puerto Rico). Ponce de León a devenit primul guvernator al insulei un an mai tarziu, iar in 1512 i s-a transmis incuviintarea regelui Ferdinand pentru a explora, a lua in stapanire aurul gasit si a-i supune pe locuitorii insulei Bimini, dar in documentul oficial nu se spune nimic despre o fantana cu puteri miraculoase.

 In 1535, o istorie a Indiilor de Vest, realizata de Gonzalo Valdes afirma ca Ponce de León spera sa gaseasca apele magice, cu efect de intinerire, din Bimini. Numeroase dintre expeditiile sale s-au desfasurat in Florida, pana in 1521, cand, intr-o tentativa violenta de colonizare, o sageata indiana i-a curmat zilele; nu era deloc batran, avea 47 de ani.

Legenda si realitate

 La indigenii din Bimini exista o legenda despre o fantana care ar reda tineretea oricui bea din ea si care s-ar afla intr-o mlastina de mangrove cunoscuta sub numele de „The Healing Hole”, un bazin cu apa dulce incarcata de minerale. De-a lungul timpului s-a dezvoltat o traditie potrivit careia indienii din zona portului Saint Augustine se bucurau de vieti lungi. Dupa cum se stie, magneziul ajuta la imbunatatirea longevitatii si a functiei reproductive. Cu toate acestea, nu putem fi siguri ca folosirea acestei ape pentru vindecare era practicata in zona Caraibelor in acea perioada.

 Mai mult, pentru a ridiculiza subiectul si pe Ponce de León insusi, dupa moartea acestuia s-a raspandit zvonul ca povestea fusese inventata de istoricii spanioli pentru a-l umili pentru ca era batran si dorise sa-si recapete vigoarea din tinerete.

 In unul dintre cele mai importante situri istorice din Florida, arheologii au descoperit, intre ruinele fostei misiuni spaniole „Sfantul Augustin”, un cimitir aflat, se spune, in apropierea presupusei locatii a asa-numitei fantani a tineretii.

 Punct de atractie turistica importanta incepand din anii 1860, „Sfantul Augustin” a devenit un „tribut” adus presupusei locatii a apelor miraculoase. Achizitionand proprietatea de la Henry H. Williams in 1904, Luella Day McConnell a dezvoltat forma actuala, continuand sa fabrice povesti pentru a atrage interesul publicului si implicit vizitatorii.

 Ulterior, Institutia Smithsoniana a efectuat aici sapaturi arheologice, in urma carora s-au gasit artefacte autohtone si spaniole. Aceasta leaga locatia de asezarea din 1565 a lui Pedro Menendez de Aviles, care intemeiase aici o baza militara spaniola, devenind astfel cea mai veche asezare europeana supravietuitoare gasita in America de Nord.

 Ca exista sau nu o „fantana a tineretii”, ramane sub semnul indoielii, insa in locul vechiului fort spaniol se afla cunoscutul Fountain of Youth National Archaeological Park, care atrage in continuare numerosi vizitatori.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU