Botezul navelor

luni, 30 noiembrie 2020

Capricios din fire si periculos, zeul marilor, Neptun, trebuia îmbunat de marinari prin ritualuri mai degraba bizare, unul dintre acestea fiind binecunoscutul „botez” al corabiei lansata la apa.

 Obiceiul „botezului” este foarte vechi, în Antichitate el fiind un sacrificiu real, etruscii, sumerienii, asirienii si vechii egipteni practicau in mod regulat asemenea ceremonii. Vechii greci obisnuiau sa stropeasca bordul corabiilor cu sânge proaspat de berbec, iar fenicienii cu sângele celor mai frumoase sclave, dupa ce in prealabil un preot cu rangul cel mai inalt intonase cântece de slava si rugaciuni. Dupa introducerea Crestinismului ca religie, ritualul pagân vechi de mii de ani a fost înlocuit cu cel crestin al botezului, incluzând simbolul vinului rosu (sângele Mântuitorului) varsat din abundenta pe puntea corabiei din bu-dane uriase. Un proverb en-glez al breslei navigatorilor spunea ca „O nava care nu a gustat vin va gusta sângele.”.

 In secolul al XV-lea, in Olanda si Anglia, locul budanelor a fost luat de cupele din argint, care dupa golire erau aruncate in mare, in acompaniamentul salvelor de tun. Inmultirea navelor lansate la apa a dus la inlocuirea cupelor cu sticle de vin de cea mai buna calitate, iar trecerea la sampanie, in secolul al XIX-lea este privita ca o alegere aristocratica datorita popularitatii acesteia in rândul elitei societatii.

 Traditia pretinde ca spargerea sticlei cu vin a inaugurat-o Miss Lavinia Fannig Watson, fiica unui potentat al înaltei societati din Philadelphia, care în 1846 a botezat astfel goeleta de razboi „Germantown”. Ulterior, persoana care „oficia” insolitul ceremonial era sotia proprietarului vaporului, dar mai recent rolul a fost atribuit, din motive usor de intuit, unor celebritati, în cazul unor nave de mare valoare.

 De pilda, începând din 2003, actrita Sophia Loren a botezat fiecare nou crucisator MSC Croisières, iar în anul 2007, la Marsilia, Marion Cotillard, imensul pachebot Costa Serena (290 metri lungime, 1.500 de cabine, 3.780 de pasageri). Un fapt interesant este ca, desi s-a vehiculat ca sticla folosita pentru botez nu s-a spart, compania Whaite Star Line, constructoarea faimosul transatlantic „Titanic” nu a oficiat acest botez simbolic înainte de prima si ultima sa cursa, sfârsita atât de tragic.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU