A existat un complot pentru asasinarea lui George Washington?

joi, 27 februarie 2020

În pofida laturii sale profund „incorect politice”, potrivit normelor actuale (era proprietar de sclavi si adept al segregatiei rasiale), George Washington ramane una dintre cele mai mari personalitati din secolul al XVIII-lea, fiind creditat de multi cu rolul principal în obtinerea independentei coloniilor americane si considerat, prin prisma celor doua mandate de presedinte al SUA, un veritabil „parinte al natiunii”.

 Cum ar fi aratat America fara Washington este greu de spus, dar foarte probabil ca, fara un lider militar de calibrul lui, obtinerea independentei fata de Imperiul Britanic ar fi fost mult mai dificila. Iar acest lucru s-ar fi putut întampla, daca un complot derulat în 1776, cand înca nu fusese emisa Declaratia de Independenta a coloniilor americane, ar fi fost încununat de succes...

 La sfarsitul lunii iunie 1776, în timp ce o masiva flota britanica se pregatea sa invadeze orasul New York, un eveniment dramatic avea loc la cartierul general al Armatei Continentale (fortele revolutionare americane) din acelasi oras: o fosta garda de corp a lui Washington era judecata si condamnata la moarte prin spanzurare pentru conspiratie împotriva comandantului revolutionar.

 Pe 28 iunie, circa 20.000 de oameni s-au adunat la nord de oras pentru a privi cum soldatii monteaza esafodul si spanzuratoarea. Condamnatul era un anume Thomas Hickery, un soldat britanic de origine irlandeza, care se alaturase cauzei revolutionare imediat dupa izbucnirea razboiului, în 1775. El facuse parte din garda însarcinata cu paza comandantului suprem al armatei americane, pe umerii caruia parea sa stea soarta întregii rebeliuni.

 Acum, Hickey era pe cale sa devina primul soldat continental executat pentru tradare, din cauza implicarii lui într-o conspiratie la care mai participasera si guvernatorul imperial al coloniei New York, primarul orasului omonim si alti demnitari sau comercianti bogati de aici, ale caror interese erau legate de Coroana britanica.

 Pentru a contracara actiunile loialistilor, Congresul Provincial din New York a format un „Comitet Secret” (un fel de stramos al CIA) însarcinat cu depistarea conspiratiilor împotriva liderilor revolutionari. La mijlocul lunii iunie, Thomas Hickey si un alt soldat din garda lui Washington, Michael Lynch, au fost arestati pentru punerea în circulatie de moneda falsa.

 Aflati în închisoare, ei au facut greseala sa povesteasca unui alt detinut, Isaac Ketcham, despre implicarea lor într-un plan vizand rasturnarea conducerii revolutionare din New York. Doar ca, fara stirea lor, Ketcham era un informator al Comitetului Secret, care a transmis mai departe toate afirmatiile lor. Pe baza acestor informatii, dar si a altor marturii despre complot au fost arestati zeci de suspecti, inclusiv primarul din New York, David Mathews. Dupa un proces rapid, Hickey a fost condamnat la moarte pentru tradare, executia avand loc doua zile mai tarziu, pe 28 iunie.

 Potrivit istoricilor, el ar fi încercat sa-l ucida pe Washington otravindu-i mancarea, desi alti cercetatori afirma ca respectiva conspiratie viza mai curand rapirea generalului si predarea lui catre britanici. Cert este ca, desi Hickey a fost spanzurat pentru tradare, tentativa lui de asasinat a fost tinuta sub tacere, la sugestia Comitetului Secret, care nu voia sa provoace panica – si astfel sa tradeze slabiciunea fortelor americane – mai ales ca britanicii erau pe cale sa invadeze coloniile.

GABRIEL TUDOR