Harbin – orasul de gheata

luni, 25 ianuarie 2021

 In regiunea Song-bei, din nord-estul Chinei, se afla orasul Harbin, devenit foarte cunoscut in intreaga lume sub numele de „Orasul de gheata”, datorita unui eveniment ce se desfasoara aici in fiecare iarna: festivalul anual al ghetii si al zapezii, care atrage vizitatori si artisti de pe toate meridianele, fiind in topul primelor cinci festivaluri de acest fel de pe planeta.

Chinezii cosmopoliti

 Artistii sus-mentionati au o specializare aparte, mai rar intalnita: sculptura in gheata. Ei folosesc acest material, mai degraba efemer, modeland edificii celebre din intreaga lume, personaje fantastice si personalitati istorice, scene din basme si alte asemenea elemente cu trasaturi epice. Am putea afirma ca acesta reprezinta de fapt un ecou al principalelor momente ce au marcat evolutia intregii regiuni. Fiindca la origine, popularea umana aici urca in timp pana inainte de anul 2200 i.Hr., insa istoria sa consistenta a inceput abia acum 120 de ani. Un mic sat in 1898, Harbin a devenit rapid un oras modern datorita inginerului polonez Adam SzydÓowski, care a elaborat planuri in acest sens, in urma construirii Caii Ferate Chineze de Est, finantata de Imperiul Tarist.
 Rusii au ales Harbin ca baza a administratiei lor, caile ferate au fost in mare parte construite de ingineri rusi si muncitori angajati. Calea ferata chineza de est a extins calea ferata transsiberiana, asezarea fondata de calea ferata de est chineza detinuta de Rusia transformandu-se rapid intr-un „boomtown”, devenind un oras in numai cinci ani. Majoritatea colonistilor din Harbin veneau din sudul Ucrainei, dar erau si rusi, evrei, polonezi, georgieni si tatari.

O frumusete efemera

Orasul a fost conceput ca o vitrina a imperialismului rus in Asia, iar carturarul american Simon Karlinsky, care s-a nascut la Harbin in 1924 intr-o familie evreiasca rusa, a scris ca aici „cladirile, bulevardele si parcurile erau proiectate cu mult inainte de Revolutia din octombrie de catre arhitecti rusi distinsi si de catre urbanisti elvetieni si italieni”, conferind orasului un aspect foarte european.

 Incepand cu sfarsitul secolului al XIX-lea, un aflux masiv de chinezi han a sosit in Manciuria si, profitand de solurile bogate, a fondat ferme care au transformat curand regiunea in „cosul de paine al Chinei”. Harbin a devenit unul dintre principalele puncte prin care produsele alimentare si industriale au fost expediate din Manciuria. Un semn al bogatiei orasului a fost ca in timpul primului sau deceniu s-a infiintat aici si un teatru.

 Festivalul Lanternelor de Gheata a fost precursorul festivalului actual (inceput in 1963, dar suspendat in timpul Revolutiei culturale). Cu cateva sute de ani in urma, pescarii locali scoteau din rau lespezile de gheata, folosind lumanari pentru iluminatul nocturn. De-a lungul timpului, felinarele au trecut de la functional la un dispozitiv de arta, transformandu-se in ceea ce a devenit cunoscut sub numele de „Orasul de gheata”. Astazi, este o combinatie de arta si stiinta: apa deionizata este utilizata pe unele piese de arta, ea producand blocuri de gheata la fel de transparente ca sticla, in timp ce luminile multicolore confera sculpturilor o profunzime si o frumusete impresionanta.

 Aproximativ 220.000 de metri cubi de gheata si zapada sunt sculptate din raul Songhua pentru a deveni operele de arta ce incanta privirile vizitatorilor. Se spune ca, daca te afli acolo si intrebi un localnic daca incalzirea globala ar putea afecta perspectivele pe termen lung ale festivalului, el va chicoti: „Cuvintele acestea  nu se afla in vocabularul nostru din Harbin!”

 Astazi, Harbin numara peste 10,6 milioane de locuitori, multi chinezi vorbesc perfect limba rusa, iar festivalul implica o atmosfera de sarbatoare occidentala moderna, chiar daca raul care strabate orasul inca se numeste Stalin!

 Cam dinaintea Craciunului, in toate parcurile si celelalte locuri publice apar castele de gheata, razboinicii uriasi, se aduna marile monumente ale umanitatii in fortarete imense de gheata, de la piramide si Sfinx, pana la Colosseum, Taj Mahal si la eroii din Star Wars, mentinandu-si forma datorita temperaturilor scazute din timpul iernii, insa incep sa dispara pe la sfarsitul lunii februarie.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU