Golful Lituya – locul marelui tsunami

luni, 01 februarie 2021

Ajuns in golful Lituya, in anul 1786, exploratorul francez La Pérouse a fost intrigat de o linie ciudata pe copacii care inconjurau fiordul ingust din sud-estul peninsulei Alaska.

 Era ca si cum padurile „ar fi fost taiate cu precizie, cu o lama de ras”, a notat el in jurnalul sau, primul indiciu ca apele aparent linistite ale golfului aveau o latura distructiva, iar un altul a venit dupa ce a trimis trei barci pentru masurarea adancimii apei la intrarea in golf. In ciuda vremii calme, doua dintre ele s-au rasturnat, trase in curenti de mareea amplificata de forma ingusta a fiordului, pierzandu-si viata 26 de barbati, ale caror trupuri nu au fost gasite niciodata.

 In memoria lor, insula izolata din golf a fost denumita Cenotaf, (din greaca – „mormant gol”), nume ce s-a dovedit a fi rau-prevestitor. In 1899, un cutremur a declansat un val urias care a distrus un sat si a inecat cinci oameni, urmat de un alt tsunami in 1936, iar in 1958,
apele golfului Lituya s-au ridicat intr-un mod cu adevarat apocaliptic, cutremurul de 7,8 grade si o alunecare de teren ce a dislocat roci si depozite sedimentare acumulate in zona din perioada tertiara, au trimis 90 de milioane de tone de piatra, gheata si sol in golf.

 Impinsa de aceasta masa enorma de materie solida, apa golfului s-a transformat intr-un val cu inaltimea de 525 metri, care a maturat si a distrus totul in calea sa. Pe langa remodelarea golfului, valul urias a smuls toti copacii pe o suprafata de aproximativ 4 km2, iar forta uriasa a megatsunamiului, care se retragea spre ocean, a rupt toate cablurile subacvatice si a scazut nivelul unui lac subglaciar din ghetarul Lituya cu aproximatic 30 m fata de coordonatele sale de dinainte de seism.

 Pe baza studiilor si a reevaluarilor recente, specialistii au reconsiderat teoriile referitoare la formarea si amploarea megatsunamiurilor, dinamica fenomenului  si potentialul pericol al unui eveniment asemanator conducand la reconsiderarea planurilor de salvare intr-o situatie similara. Totodata amploarea acestui dezastru natural, foarte rar intalnit, a condus la cercetarea amanuntita de catre specialisti a acestuia, care vor sa afle mai multe detalii despre posibila situatie in care un asteroid ar lovi oceanul.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU