Norman Wisdom – amintirea unui „clovn favorit”

luni, 08 februarie 2021

Astazi se implinesc exact 106 ani de la nasterea unuia dintre cei mai mari comici ai ecranului: Norman Wisdom. Mic de statura (avea doar 157 cm inaltime), cu un chip candid si expresiv, el a dat viata omului simplu, strivit de greutatile vietii si abuzat de cei puternici, dar care reuseste sa razbata gratie tenacitatii, inteligentei si nu in ultimul rand umorului sau molipsitor.

 Interesant e faptul ca simpaticul Norman, desi era un actor indragit in Marea Britanie natala, Statele Unite si alte tari occidentale, a devenit un idol si pentru milioane de spectatori in tarile de dupa Cortina de Fier, care s-au regasit in el. Din fericire, astazi, in epoca internetului, putem privi oricand o comedie spumoasa cu Norman, spre deosebire de alte timpuri cand ziua difuzarii la televizor a unei asemenea comedii era o veritabila „sarbatoare nationala”...

 Norman Joseph Wisdom s-a nascut la Londra, in 1915, mama sa fiind croitoreasa, iar tatal sofer; din cauza problemelor cu bautura, parintii s-au separat, iar Norman si fratele lui mai mare, Fred, au fost incredintati tatalui, care apoi i-a abandonat intr-un orfelinat.

 La varsta de 13 ani Norman a abandonat pentru totdeauna scoala, lucrand ca miner, chelner si camerist pe un vapor. Ajuns in Argentina, a fost convins sa participe la un meci de box amator cu un localnic, dar dupa ce a castigat meciul, s-a ales nu doar cu vanatai, ci si fara niciun ban, „colegii” lui furandu-i premiul. S-a intors in Marea Britanie fara nicio letcaie si s-a angajat ca voluntar in armata, mintind ca are 18 ani, desi avea cu un an mai putin.

 Stagiul militar i-a priit de minune: a fost detasat in India, a invatat sa cante la mai multe instrumente muzicale, sa calareasca si a devenit campion de box al regimentului. La izbucnirea celui de-al Doilea Razboi Mondial, desi a cerut sa fie trimis pe front, a fost repartizat la o unitate de comunicatii, facand legaturile telefonice dintre Churchill si ceilalti lideri Aliati.

 Dupa razboi s-a dedicat numerelor de musical si a devenit curand un apreciat comediant, in cluburile muncitoresti din Londra.

 Si-a facut debutul in televiziune in 1948, an in care a primit si un rol minor in filmul „Intalnire cu un vis”.

 Rolul care l-a facut celebru a fost cel din „Magazinul cu probleme”, pentru care a primit premiul BAFTA pentru „cel mai promitator nou talent”.

 Au urmat o serie de comedii de succes, in care a reluat personajul Norman Pitkin; primul lui film color a fost „The Early Bird”, in care a jucat rolul unui laptar prins in tot felul de buclucuri.

 Dupa aparitia televiziunii in culori, in anii 1960, filmele alb-negru ale lui Norman au inceput sa fie considerate „demodate” in tara sa natala, dar au cucerit un public urias in statele comuniste din estul Europei. In Albania, de pilda, Norman a devenit o veritabila legenda. Prima lui vizita in aceasta tara, cu prilejul unei meci de fotbal intre nationalele Angliei si Albaniei, in 1995, a provocat aici un urias entuziasm, mai ales dupa ce artistul a aparut si el pe teren, cu un tricou special realizat – jumatate in culorile Angliei, cealalta jumatate in culorile Albaniei. In 2010, cand Norman a murit, guvernul de la Tirana a decretat o zi de doliu national in memoria lui.

 In 1966 a plecat in Statele Unite, unde a jucat pe Broadway in musicalul „Walking Happy”, performanta care ii va aduce o nominalizare la premiile Tony. Succesul il va recomanda producatorilor de la Hollywood, care il distribuie in comedia „Noaptea primului strip-tease”.

 Pe 31 decembrie 1976 a interpretat cantecul „Don’t Laugh at Me” (Nu radeti de mine), care apare in multe dintre comediile sale, la „Jubileul Muzicii”, de pe BBC, in onoarea apropiatului jubileu de argint al reginei Elisabeta a II-a.

 A efectuat numeroase turnee de comedie in Australia si Africa de Sud, iar in 2004, cand avea aproape 90 de ani, a interpretat rolul unui pensionar impatimit dupa fitness in serialul „Coronation Street”.

 Ultimul sau rol a fost in scurt-metrajul „Expresso”, din 2007.

 A fost casatorit de doua ori, prima data cu Doreen Brett, in 1941, cu care a avut un baiat pe nume Michael. Dupa ce a divortat in 1947, s-a recasatorit un an mai tarziu cu Freda Isobel Simpson, care i-a daruit doi copii – Nicholas si Jacqueline. A divortat din nou, in 1968.

 Din anii 1980 si pana aproape de moartea sa, in 2010, a locuit intr-o casa modesta, pe Isle of Man.

 Printre miloanele sale de fani din lumea intreaga s-a numarat si Charlie Chaplin, care il numea „clovnul meu favorit” si spunea: „Daca ma va inlocui cineva, acel cineva va fi cu siguranta Norman Wisdom.”

GABRIEL TUDOR