Comertul medieval – noi ipoteze

luni, 08 februarie 2021

Descoperirea unei monede chinezesti datand din secolul al XI-lea, pe teritoriul Marii Britanii, vine in sprijinul ipotezei conform careia comertul medieval dintre britanici si Extremul Orient a cunoscut o dezvoltare mult mai mare decat s-a sustinut pana acum.

Piesele chinezesti din arhipelagul britanic...

 Piesa gasita cu ajutorul unui detector de metale a fost datata intre anii 1008-1016, in timpul imparatului Shenzong. Totusi, nu este singura descoperire de acest fel. In 2018 a fost gasita o alta moneda chinezeasca, in comitatul Cheshire, din vestul insulei britanice, cand in mod curios, cercetatorii au afirmat ca ar fi putin probabil sa fie o descoperire din perioada medievala, mai degraba ea fiind pierduta de catre un colectionar numismat.

 Ultima descoperire schimba radical datele problemei, oamenii de stiinta sugerand fara echivoc ca ne putem afla in fata unor dovezi ca intre Extremul Orient si Europa Occidentala existau schimburi comerciale in vremea emiterii acestui tip specific de bani.

 Caitlin Green, istoric la Universitatea Cambridge, a facut in acest sens trimitere la cateva argumente ferme: un englez a slujit ca emisar al lui Genghis Khan in anii 1240, ceea ce ar putea explica prezenta monedelor chinezesti in Anglia, iar un trimis mongol l-a vizitat pe regele Edward al II-lea in anul 1313. Ipoteza ca o piesa chinezeasca din secolul al XI-lea a ajuns in Marea Britanie in secolele al XIII-lea sau al XIV-lea nu este sustinuta doar de probele arheologice, ci si de sursele documentare care fac referire atat la prezenta britanicilor in Asia Orientala, cat si prezenta altor persoane care puteau calatori din Asia Orientala in Marea Britanie in timpul secolelor respective.

 In plus, la numai 30 de kilometri de locul descoperirii de anul trecut, s-a gasit si unica ceramica chinezeasca identificata pe teritoriul britanic, un fragment de portelan decorat in alb si albastru.

...si monede romane in Japonia

 Istoria poate sustine ideea unor importante schimburi de produse diverse intre asiatici si europeni, in Evul Mediu timpuriu. In vremea dinastiei Song, care a stapanit nordul Chinei din anul 960 pana in 1125, aici se produceau hartie, textile si portelan, care se comercializau de-a lungul „Drumului matasii”, pana in indepartatele teritorii locuite de populatii romanizate.

 In 2013, a fost facuta o descoperire care i-a surprins pe arheologi, la Cetatea Katsuren, aflata pe insula japoneza Okinawa, construita in jurul secolului al XII-lea. In timpul unor sapaturi, arheologii au descoperit patru monede de cupru: una dintre ele are imprimata imaginea imparatului roman Constantin I (datata intre 300 si 400 d. Chr.); alta arata un legionar roman cu un scut intr-o mana, care ucide un dusman cu o sulita.

 Ulterior, sapaturile au dat la iveala alte sase monede, care provin din timpul Imperiului Otoman, de la sfarsitul secolului al XVII-lea. Descoperirile sunt socante deoarece, dupa cum se stia, nu existau legaturi directe cu Europa. Istoria ne spune insa ca stapanitorii cetatii Katsuren aveau relatii comerciale cu China si cu alte tari asiatice, deci este posibil ca monedele antice romane sa-si fi gasit drumul spre Katsuren in acest fel.

 Monede romane din primul secol d.Chr. au fost gasite si in China, probabil datorita schimburilor de-a lungul Drumului matasii si rutelor maritime. O moneda a imparatului roman Maximian si medalioane din timpul lui Antoninus Pius si Marcus Aurelius au fost gasite in Vietnam. Aceste descoperiri dateaza din timpul dinastiei Han, aceeasi cu cea a monedelor romane gasite in Japonia.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU