11 februarie 1934 – S-a nascut dictatorul panamez Manuel Noriega

luni, 15 februarie 2021

Provenit dintr-o familie umila, de origine columbiana, Manuel Antonio Noriega Morena a reusit, gratie inteligentei sale native, sa urmeze unele dintre cele mai renumite scoli din Panama, primind apoi o bursa de studiu la Scoala Militara Chorrillos din Peru.

 Revenit in Panama, a fost numit sublocotenent in Garda Nationala si a devenit curand unul dintre oamenii de incredere ai capitanului Omar Torrijos, liderul opozitiei armate fata de regimul lui Arnulfo Arias. Venit la conducerea tarii printr-un puci, Torrijos a fost la un pas de a fi, la randul sau, rasturnat de la putere.

 Drept rasplata, a fost ridicat la rangul de locotenent-colonel si numit seful serviciilor de informatii militare. Din aceasta pozitie a stabilit primele contacte cu serviciile secrete americane – dar tot in aceeasi perioada a inceput sa fie implicat in traficul de droguri.

 Viclean, crud si lipsit de scrupule, Noriega va ajunge renumit pentru tacticile de intimidare si hartuire folosite la adresa opozitiei, iar in anii 1970 va deveni cel mai temut om din Panama. In 1981, cand Torrijos a murit in urma unui accident de avion, Noriega s-a impus prin forta in fata altor grupari militare sau civile, a preluat conducerea armatei si s-a promovat singur la rangul de general.

 Uciderea liderilor din opozitie, ca si implicarea lui Noriega in contrabanda cu tehnologie americana si in traficul de droguri au provocat ingrijorare la Washington, cu atat mai mult cu cat se apropia iminentul transfer de putere asupra Canalului Panama. In 1989, Noriega a anulat alegerile prezidentiale castigate de opozitie si a instaurat un guvern-marioneta. Dupa ce o lovitura de stat impotriva lui a esuat, SUA au decis sa intervina militar. Arestat, dictatorul a fost transportat in Statele Unite si condamnat la 30 de ani de inchisoare pentru trafic de droguri, sentinta redusa ulterior.

 Dupa 17 ani petrecuti in spatele gratiilor in SUA, Noriega a fost trimis inapoi in Panama, unde a fost judecat pentru asasinarea a numerosi rivali politici si a primit 60 de ani de inchisoare. A murit in 2017, la 83 de ani, in urma unei hemoragii cerebrale.

GABRIEL TUDOR