Yasuke – samuraiul negru

vineri, 18 iunie 2021

Cu aproape 500 de ani in urma, la apogeul epocii samurailor, pe coastele Japoniei a sosit un barbat african de culoare, inalt si vanjos, care, gratie curajului, inteligentei si indraznelii sale, va deveni membru in aceasta casta exclusivista  a razboinicilor niponi.

 Cunoscut ca Yasuke (nimeni nu i-a aflat vreodata numele adevarat), barbatul a ajuns samurai sub conducerea lui Oda Nobunaga, puternicul lider razboinic care in secolul XVI a unificat Japonia. In 1579, cand Yasuke a sosit in capitala de atunci a tarii, Kyoto, el a declansat un asemenea interes printre localnicii care nu mai vazusera oameni de culoare, incat multimile s-au bulucit sa-l vada, mai multe persoane fiind ucise in inghesuiala.

 Cu o inaltime de 190 cm, mult peste media samurailor japonezi, si cu pielea „cum e carbunele”, dupa cum il descria in jurnalul sau un alt samurai, Matsudaira Ietada, Yasuke s-a impus rapid in randurile armatei lui Nobunaga, ajungand sa calareasca numai alaturi de viitorul shogun.

 Nu se cunosc originile lui, dar majoritatea istoricilor sunt de parere ca s-ar fi nascut pe actualul teritoriu al Mozambicului – altii dau ca tara natala Etiopia sau Nigeria. Ceea ce se stie este ca Yasuke a sosit in Japonia ca sclav si garda de corp a unui calugar iezuit italian, Alessandro Valignano, si a cutreierat mult tara, insotindu-l pe misionarul crestin in peregrinarile sale.

 Inteligent si indraznet, insusindu-si japoneza mai bine decat stapanul sau, sclavul a atras atentia lui Nobunaga, care l-a luat in serviciul sau si l-a eliberat, impresionat de inteligenta si curajul lui.

 Yasuke a devenit curand membru al anturajului lui Nobunaga, fiind laudat de acesta, care afirma ca „Yasuke are nu doar puterea, ci si mintea a zece oameni”. Desi multi traditionalisti au criticat decizia atotputernicului shogun de a include un strain in casta samurailor, se poate spune ca Yasuke si-a meritat „gradele”, el luptand cu vitejie in toate bataliile pe care Nobunaga le-a purtat.

 In noaptea cand unul dintre generalii shogunului, Akechi Mitsuhide, s-a razvratit impotriva acestuia, incendiindu-i palatul si inconjurandu-l cu trupe credincioase lui, Nobunaga a comis traditionala sinucidere rituala, seppuku, rugandu-l pe Yasuke sa-l decapiteze dupa moarte si sa-i duca sabia si capul fiului sau.

 O astfel de rugaminte reprezenta cea mai mare onoare care i se putea face unui samurai. Dupa disparitia protectorului sau, Yasuke a fost nevoit sa plece in exil, revenind, se pare, la misiunea iezuita din Kyoto.

 Despre ultimii sai ani de viata si felul cum a murit nu se mai stie nimic, insa cu siguranta Yasuke este si astazi o personalitate istorica deosebit de indragita in Japonia – aventurile lui au fost chiar descrise intr-o apreciata carte pentru copii, unde el apare ca personajul Kuro-suke (kuro insemnand „negru” in limba japoneza).

GABRIEL TUDOR