12 august 1099 – Bataliade la Ascalon

luni, 16 august 2021

Dupa cucerirea Ierusalimului de catre armatele Primei Cruciade si crearea primelor regate crestine din Tara Sfanta, Fatimizii egipteni au incercat sa contraatace, pentru recuperarea teritoriilor pierdute. O armata condusa de vizirul al-Afdal a inaintat spre Ierusalim, facand tabara la nord de portul Ascalon.

 Dornici sa surprinda inamicul, liderii cruciati, in frunte cu Godefroy de Bouillon s-au indreptat rapid spre Ascalon. Efectivele lor erau de cinci ori mai putin numeroase, in comparatie cu cele fatimide, dar cruciatii aveau o pregatire militara si echipamente de lupta mult mai bune.

 Confruntarea a inceput printr-un tir masiv de sageti, din ambele tabere, dupa care cruciatii, imbracati in armurile lor grele, au sarjat, strapungand in mai multe puncte linia defensiva musulmana.

 Robert de Normandia, care conducea un corp de cavalerie aflat in centrul liniei crestine, a reusit sa distruga infanteria fatimida, dar s-a izbit de un corp de oaste etiopian, care a opus o rezistenta indarjita. Ducele normand era pe punctul de a suna retragerea, cand Godefroy de Bouillon, care conducea flancul stang crestin, i-a venit in ajutor, anihiland rezistenta etiopienilor.

 A urmat un masacru generalizat, fatimizii fugind sa-si scape viata si lasand toate bogatiile din tabara la discretia crestinilor. Cu mare greutate, vizirul fatimid a reusit sa ajunga intre zidurile bine fortificate ale orasului Ascalon. Numarul celor cazuti in aceasta lupta nu este cunoscut cu precizie.

 Totusi, istoricii moderni apreciaza ca fatimizii ar fi pierdut intre 10.000 si 12.000 de oameni, iar cruciatii doar cateva sute. Armata lui al-Afdal s-a retras in cele din urma spre Egipt, iar cruciatii s-au intors la Ierusalim.

 Certurile din tabara cruciata, in special cele dintre Godefroy si Raymond, ducele de Toulouse, i-au impiedicat pe crestini sa cucereasca si Ascalonul, ei renuntand la asedierea acestuia. Orasul a ramas in stapanirea fatimizilor si va servi drept punct de pornire in atacurile ulterioare asupra regatului crestin al Ierusalimului.

GABRIEL TUDOR