Mansa Musa – cel mai bogat om din istorie?

miercuri, 20 octombrie 2021

In 1324, Mansa Musa, legendarul conducator al vastului imperiu vest-african din Mali, a plecat intr-un pelerinaj la Mecca.

 La fel ca multi alti conducatori musulmani credinciosi care l-au precedat ori l-au succedat, imparatul nu a calatorit singur. A adus impreuna cu el una dintre cele mai mari caravane care au parcurs vreodata Sahara: un intreg oras calator, de 60.000 de oameni, incluzand 12.000 de servitori, 8.000 de curteni si 100 de camile, fiecare dintre acestea carand saci plini cu aur pur, in timp ce sclavii purtau si ei mari cantitati din metalul pretios turnat in forma de bare, pepite si bastoane.

Aurul, fildesul si sarea

 „Au luat cu ei tot ce aveau nevoie in desert, inclusiv o moschee mobila pe care sa o construiasca, astfel incat imparatul sa se poata ruga”, arata Gus Casely-Hayford, directorul Muzeului National de Arta Africana al Institutiei Smithsonian. In drum spre Mecca, Mansa Musa a oferit cadouri de aur oricui i-a aparut in cale: de la oamenii saraci care i-au trecut calea, pana la ofiterii regali din Cairo. Cand Musa l-a intalnit pentru prima data pe sultanul Egiptului, i-a daruit 50.000 de dinari de aur. Regele a cheltuit si a oferit atat de mult aur incat... a distrus economia locala. Economiei egiptene i-au trebuit 12 ani pentru a-si reveni.

 Sursa principala a bogatiei nemasurate a lui Mansa Musa era reprezentata, dupa cum usor se poate intui, de vastele campuri de aur din Mali, care era la acea vreme cel mai mare producator de aur din lume. Deloc neglijabil insa, aurului i se alaturau alte doua imense resurse, de care aceasta regiune a continentului negru a fost si este stoarsa: fildesul de elefant si sarea. Mali a fost unul dintre cele mai bogate regate ale Africii, iar Mansa Musa a fost printre cele mai bogate persoane din lume. Regatul sau expansiv s-a intins pe o distanta de aproximativ 2.000 de mile, de la Oceanul Atlantic pana la Nigerul modern. Imperiul Mali era al doilea ca marime la vremea respectiva, fiind depasit doar de Imperiul Mongol.

Diamantul Africii negre

 Un lucru esential de spus despre Mansa Musa aduce lumina asupra importantei sale in istoria Africii si a omenirii. El s-a nascut in 1280 intr-o familie de conducatori. Fratele sau, Mansa Abu-Bakr, a condus imperiul pana in 1312, cand a abdicat pentru a pleca intr-o expeditie.

 Potrivit istoricului sirian Shibab al-Umari din secolul al XIV-lea, Abu-Bakr era obsedat de Oceanul Atlantic si de ceea ce se afla dincolo de acesta. El ar fi inceput o expeditie cu o flota de 2.000 de nave si mii de barbati, femei si sclavi. Au plecat, fara sa se intoarca niciodata. Unii cercetatori, precum regretatul istoric american Ivan Van Sertima, sustin ideea absolut senzationala ca fostul imparat Mansa ar fi ajuns in America de Sud. Era – sa nu uitam – inceputul secolului al XIV-lea, dar din pacate, nu exista dovezi in acest sens. In orice caz, Musa a mostenit regatul pe care Abu-Bakr l-a lasat in urma, facand din el un adevarat diamant al continentului african din epoca.

 Istoricii au incercat sa cuantifice bogatiile pe care le-a avut Musa in timpul vietii. Nu exista insa o modalitate exacta de a estima cat de bogat era Musa, in termeni moderni. Modalitatea de acumulare nu este complicata, avand in vedere faptul ca, practic, acesta controla comertul si intreaga economie a imperiului, dispunand personal, fara limite, de toate resursele si veniturile. De altfel, asemenea posturi totalitare nu au lipsit niciodata din evolutia civilizatiei umane. Pe de alta parte insa, trebuie spus ca Musa a impulsionat extrem de puternic dezvoltarea – nu doar a vitalului comert, ci si a culturii si invatamantului supusilor sai. Imensitatea bogatiei si a bunurilor materiale detinute de imparatul Mansa Musa este de neinteles astazi, dar unii spun ca ar putea ajunge la 400 de miliarde de dolari SUA, la valoarea de astazi, facandu-l cea mai bogata persoana din istorie.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU