Anvers – orasul lui Rubens

joi, 21 octombrie 2021

Numit Anvers in limba franceza si Antwerpen pe numele autohton flamand, orasul belgian este capitala a provinciei cu acelasi nume.

 Oras port maritim la Marea Nordului, asezat pe malurile râului Scheldt este mândria Flandrei si are o istorie cu radacini in Evul Mediu, considerat din cauza pozitiei, a multiplelor fortificatii si a canalului spre mare, cel mai greu de cucerit din lume.

 Numele sau provine de la cuvintele olandeze „hand werpen” insemnând „arunca mâna”. Legendele spun ca pe malul apei sau pe un pod traia un urias numit Druon Antigoon, care ii obliga pe corabieri si pe trecatori sa plateasca o taxa pentru a le permite sa treaca. Celor care se impotriveau le taia o mâna si o arunca in apa. In cele din urma a fost ucis de un soldat roman, Brabo, caruia i-a aruncat mâna taiata in apa.

 Al doilea oras al Belgiei a fost fondat in secolul al VII-lea si cunoaste o dezvoltare rapida din secolul al XIII-lea. In perioada cautarii „drumului spre Indii” portughezii au deschis aici un punct comercial pentru desfacerea in Europa a mirodeniilor si alte marfuri exotice. In secolul al XV-lea Anvers a devenit capitala economica a Europei Occidentale, iar in timpul lui Carol Quintul a fost inaugurata o bursa proprie cu peste 1.000 de reprezentanti din Europa.

 In timpul „Furiei Spaniole”, a ducelui de Alba si mai ales in timpul conflictelor religioase orasul a avut mult de suferit, fiind supus unor tentative de cucerire pâna in secolul al XX-lea.

 Punctele forte ale orasului sunt portul, al doilea din Europa si comertul cu diamante care dateaza din secolul al XVI-lea. Cu o arhitectura deosebita a fost mult timp un magnet pentru pictori, in oras existând „Casa si studioul lui Rubens” care a trait in secolul al XVII-lea.

 Plin de biciclete, tramvaie, autobuze care circula insa intr-un mod neasteptat de ordonat, orasul prezinta de asemenea pe lânga cladiri elegante, baruri, restaurante si cluburi, o multime de obiective turistice.

 Primul monument care trebuie admirat in Anvers este Gara Centrala construita intre 1895-1905. Realizata in stil eclectic, cu patru nivele este considerata una dintre cele mai frumoase cladiri de acest fel din intreaga lume. In apropiere se afla Cartierul Diamantelor in ale carui seifuri sunt inchise bogatii greu de imaginat, detinute in mare parte de evrei ultra-ortodocsi imbracati in haine moderne, negre si lungi, cu palarii inalte si zulufi peste urechi. In cartier lucreaza peste 12.000 de taietori si experti in lustruirea diamantelor in 380 de ateliere deservind 1.500 de firme.

 Cea mai mare catedrala din Belgia si din statele Benelux este Nôtre Dame din Anvers. Construita intre 1352-1521 impresioneaza atât prin turnul sau inalt de 123 de metri, cât si prin nava sa, care gazduieste o multime de capodopere printre care „Coborârea de pe Cruce” de Rubens. Lucrari ale marelui pictor se afla si in Biserica Sfântul Pavel, remarcabila pentru mobilierul sau baroc, sculptat de artisti de renume.

 Inima orasului bate in Grote Markt, piata centrala cu cladiri poleite cu aur si acoperisuri dantelate, printre care casele breslelor si Primaria construita in 1565, combinatie de stil gotic si renascentist. In piata se afla si statuia eroului legendar Brabo, invingatorul uriasului malefic Antigoon.

 Nu trebuie uitat Muzeul Regal de Arte Frumoase, palatele „art nouveau”, gradina zoologica, una dintre cele mai vechi si mai cunoscute din Europa, Castelul vechi construit in 1200 si mai ales Palatul Meir din secolul al XVIII-lea, admirat de multi conducatori printre care Napoleon Bonaparte.

 Orasul este in prezent unul dintre cele mai prospere din lume, un oras al culturii, al modei si al evenimentelor sociale.

IRINA STOICA