Avionul spatial X-37B

joi, 21 octombrie 2021

Avionul spion X-37B fara echipaj al Departamentului Apararii al SUA este una dintre cele mai interesante nave spatiale din lume.

 Zboara in misiuni secrete regulate, ale caror scopuri nu sunt pe deplin cunoscute, dar, de-a lungul anilor, informatiile despre aeronava cunoscuta si sub denumirea de vehicul de testare orbitala (OTV) au iesit la iveala. Totusi, ce anume face din acesta un proiect secret?

 X-37B, care seamana cu o versiune mai mica a unuia dintre navetele spatiale retrase de NASA, a fost initial construit de NASA in 1999. Are lungimea de 8,8 m si inaltimea de 2,9 m, cu o anvergura a aripilor de 4,6 m si cântareste 4.990 kg când se afla pe platforma de lansare.

 La fel ca naveta spatiala, X-37B decoleaza vertical si este propulsat de o racheta. Odata ajuns pe orbita, poate manevra singur si, aterizeaza pe o pista, pe Pamânt, la fel ca un avion conventional. Vehiculul are o suprafata mica de incarcare utila, aproximativ de dimensiunea unui pat de camioneta, permitându-i sa transporte echipamente si sateliti si functioneaza la altitudini cuprinse intre 240 si 805 de kilometri deasupra Pamântului, potrivit producatorului sau, Boeing.

   NASA a transferat doua vehicule X-37B catre Agentia de proiecte avansate de cercetare (DARPA) a Pentagonului in 2004. Dupa ce au fost operate multi ani de forta aeriana americana, avioanele spion robotizate au intrat sub incidenta nou-infiintatei Forte Spatiale in 2020.

 In ciuda a cel putin sase misiuni pâna in prezent, adevaratul scop al lui X-37B ramâne un mister. Unele posibilitati includ supravegherea suprafetei Pamântului de la inaltime si desfasurarea satelitilor spion, desi nimic nu a fost confirmat vreodata. Au fost propuse si alte teorii, cum ar fi ideea ca X-37B ar putea fi un bombardier spatial, un vehicul pentru spionarea statiei spatiale chineze sau un mijloc pentru ca armata SUA sa interfereze cu satelitii altor tari.

 Expertii au exclus insa aceste idei, aratând ca ar necesita cantitati mari de combustibil cu toate ca X-37B poate ramâne in spatiu ani de zile. Una dintre cele doua aeronave a realizat prima lansare in 2010 si a petrecut 224 de zile in spatiu, iar recordul actual al navei spatiale este de 780 de zile (mai mult de doi ani) pe orbita, in timpul celui de-al cincilea zbor.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU