21 octombrie 1805 – Batalia de la Trafalgar

joi, 21 octombrie 2021

Cea mai importanta confruntare navala din perioada razboaielor napoleoniene, batalia de la Trafalgar a avut loc la vest de capul omonim, in largul coastelor Spaniei, intre Cadiz si stramtoarea Gibraltar.

 La sfarsitul lunii septembrie 1805, comandantul flotei franceze, amiralul Pierre de Villeneuve, primise ordin de la Napoleon sa plece din Cadiz si sa debarce trupe la Napoli, pentru a sprijini campania franceza din sudul Italiei. Flota franceza si spaniola, compusa din 33 de nave a ridicat ancora si s-a indreptat catre Marea Mediterana, dar a fost surprinsa de flota britanica a amiralului Horatio Nelson (care avea doar 27 de nave) in dreptul capului Trafalgar.

 Villeneuve a ordonat flotei sale sa formeze o singura linie, indreptandu-se spre nord, dar Nelson si-a grupat navele in doua siruri paralele si sa atace linia franceza in unghi drept. La ora 11.50, Nelson, aflat la bordul navei-amiral Victoria, a dat celebrul ordin de lupta: „Anglia se asteapta ca fiecare om sa-si faca datoria”. Apoi escadrila sa, de 12 nave, a atacat centrul liniei lui Villeneuve, unde se afla si nava-amiral a francezilor, „Bucentaure”.

 Escadrila lui Nelson a strapuns linia franceza. A urmat contraatacul amiralului Pierre Dumanoir, dar acesta a fost prea slab si englezii l-au respins curand. Adjunctul lui Nelson, Collingwood, a dat francezilor lovitura de gratie, atacand cu rezervele si batalia s-a incheiat in jurul orei 5.00 pm.

 Villeneuve insusi a fost luat prizonier, iar 19 nave franceze au fost scufundate, restul fiind capturate. Francezii au pierdut 7.000 de marinari, alti 7.000 fiind luati prizonieri, in vreme ce englezii au avut doar 1.500 de morti.

 Ranit grav de un tragator francez, amiralul Nelson a fost dus in cabina sa, unde a murit la ora 4.30, cand batalia era deja castigata. Infrangerea dezastruoasa suferita de francezi la Trafalgar a spulberat pentru totdeauna planurile lui Napoleon de a invada Anglia.

GABRIEL TUDOR