2 decembrie 1547 – A murit Hernán Cortés, cuceritorul Imperiului Aztec

luni, 06 decembrie 2021

Hernán Cortés (sau Hernando Cortez) s-a nascut in 1485 in oraselul Medellín din sud-vestul Spaniei. Când avea 19 ani, a pornit spre insula Hispaniola, pe atunci nucleul domeniilor spaniole din Indiile de Vest. A lucrat ca fermier si functionar public inainte de a participa, sub conducerea lui Diego Velásquez, la cucerirea Cubei in 1511.

 Velásquez a devenit guvernator, iar Cortés a fost ales alcalde (primar si judecator) al orasului Santiago. In 1518, când Juan de Grijalba s-a intors dintr-o expeditie de explorare in Mexic, aducând vestea ca acolo exista o civilizatie prospera, Velásquez l-a desemnat pe Cortés sa intemeieze o colonie pe continent. Cu aproape 500 de soldati si 11 corabii, Cortés a pornit spre Mexic.

 Odata ajuns in actualul Veracruz, el si-a distrus corabiile, pentru a impiedica orice posibila fuga a oamenilor sai. In drumul sau catre Tenochtitlán (azi Ciudad de Mexico), care era capitala azteca, el a atras de partea sa numeroase triburi locale, nemultumite de dominatia tiranica a aztecilor. In capitala, conchistadorul spaniol a fost primit cu bunavointa de suveranul Montezuma al II-lea, pe care insa l-a arestat. Au urmat lupte grele cu localnicii, iar superioritatea tehnologica a cuceritorilor (care dispuneau si de tunuri) le-a permis sa se impuna.

 Cucerirea spaniola a fost usurata si de boli precum variola si rujeola, care i-au decimat pe azteci. Spaniolii si aliatii lor amerindieni au ocupat Tenochtitlán la 13 august 1521. Acesta a fost sfârsitul maretului imperiu al aztecilor. Cortés a devenit conducatorul enormului teritoriu pe care il cucerise, dar cariera i-a fost afectata de atacurile politice ale rivalilor sai spanioli. Dupa o expeditie dezastruoasa in 1524 in junglele din Honduras, a fost fortat sa se retraga.

 In 1528 s-a intors in Spania, unde a fost primit cu onoruri de imparatul Carol Quintul si numit marchiz del Valle. Revenit in Lumea Noua, a explorat Baja California din 1534 pâna in 1535, dupa care, rechemat de  imparat in Europa, a servit impotriva piratilor din Alger in 1541. A murit lânga Sevilla, la 2 decembrie 1547.

GABRIEL TUDOR