Ce este variola maimutei?

luni, 11 iulie 2022

Pe 18 mai 2022, oficialii din domeniul sanatatii din Statele Unite au confirmat un singur caz de variola maimutei (monkeypox) la un pacient care calatorise recent in Canada. De asemenea, au fost raportate cazuri in Regatul Unit si in Europa. Variola maimutei nu este o boala noua.

 Primul caz uman confirmat a fost in 1970, cand virusul a fost izolat, de la un copil suspectat de variola, in Congo. Este putin probabil ca variola maimutei sa provoace o alta pandemie, dar teama de un focar major este de inteles. Desi rara si de obicei usoara, variola maimutei poate provoca totusi boli severe. Oficialii din domeniul sanatatii sunt ingrijorati ca vor aparea mai multe cazuri odata cu intensificarea calatoriilor.

 Monkeypox este cauzata de virusul cu acelasi nume, care apartine unei familii de virusi ce include virusurile variolei, vaccinia si cowpox. Desi nu se cunoaste un rezervor animal pentru virusul monkeypox, rozatoarele africane sunt suspectate ca joaca un rol in transmitere.

 Virusul variolei maimutei a fost izolat doar de doua ori de la un animal din natura. Testele de diagnosticare pentru aceasta boala sunt disponibile in prezent numai la laboratoarele Laboratory Response Network din SUA si de la nivel global. Denumirea „variola maimutei” provine de la primele cazuri documentate de boala la animale in 1958, cand au aparut doua focare la maimute tinute pentru cercetare. Cu toate acestea, virusul nu a trecut de la maimute la om si nici maimutele nu sunt purtatoare majore ale bolii.

 Deoarece variola maimutei este strans legata de variola, vaccinul impotriva acesteia din urma poate oferi protectie impotriva infectiei cu ambii virusi. Insa, de cand variola a fost eradicata oficial, vaccinarile de rutina impotriva variolei pentru populatia generala din SUA au fost oprite in 1972. Din aceasta cauza, variola maimutei a aparut din ce in ce mai des la persoanele nevaccinate.

 Virusul se poate transmite prin contactul cu o persoana sau cu un animal infectat ori prin suprafete contaminate. De obicei, el intra in organism prin pielea ranita, inhalare sau prin mucoasele din ochi, nas si gura. Se crede ca transmiterea de la om la om se face mai ales prin inhalarea de picaturi respiratorii mari, mai degraba decat prin contact direct cu fluidele corporale sau prin contact indirect, prin haine. Ratele de transmitere de la om la om ale variolei maimutei sunt limitate. Oficialii din domeniul sanatatii sunt insa ingrijorati de faptul ca virusul s-ar putea raspandi in prezent nedetectat, prin transmitere comunitara, posibil printr-un nou mecanism sau cale.

 Unde si cum au loc infectiile sunt aspecte inca in curs de investigare. Dupa ce virusul intra in organism, incepe sa se replice si sa se raspandeasca prin fluxul sangvin. De obicei, simptomele apar la una sau doua saptamani dupa infectare.

 Variola maimutei produce leziuni ale pielii asemanatoare variolei, dar simptomele sunt de obicei mai blande decat ale acesteia. Simptome asemanatoare celor ale gripei sunt frecvente initial, variind de la febra si dureri de cap pana la dificultati de respiratie.

 Una pana la 10 zile mai tarziu, poate aparea o eruptie cutanata pe extremitati, cap sau trunchi care in cele din urma se transforma in vezicule pline cu puroi. In general, simptomele dureaza doua pana la patru saptamani, in timp ce leziunile cutanate de obicei dispar in 14 pana la 21 de zile, lasand totusi cicatrice ireversibile.

 Variola maimutei este rara si de obicei non-fatala, dar o versiune a bolii ucide aproximativ 10% dintre persoanele infectate. Forma virusului care circula in prezent este considerata a fi mai usoara, cu o rata a mortalitatii de sub 1%.

 Tratamentul se concentreaza in primul rand pe ameliorarea simptomelor; potrivit specialistilor, nu sunt disponibile tratamente pentru a vindeca infectia cu variola maimutei. Dovezile sugereaza ca vaccinul impotriva variolei poate ajuta la prevenirea infectiilor variolei maimutei si la scaderea severitatii simptomelor.

 Un vaccin cunoscut sub numele de Imvamune sau Imvanex este autorizat in SUA pentru a preveni variola maimutei si variola. Dupa expunerea la virus, vaccinarea poate ajuta, de asemenea, la scaderea riscurilor de imbolnavire severa. In prezent, se recomanda vaccinarea impotriva variolei numai persoanelor care au fost sau sunt susceptibile de a fi expuse la variola maimutei.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU