20 octombrie 1973 – A avut loc „Masacrul de sambata seara”

luni, 24 octombrie 2022

  Unul dintre cele mai controversate episoade ale scandalului Watergate, numit „Masacru de sambata seara”, a avut loc pe 20 octombrie 1973, cand presedintele Statelor Unite, Richard Nixon, l-a concediat pe procurorul special Archibald Cox si a acceptat demisiile procurorului general Elliot Richardson si a procurorului general adjunct William Ruckelshaus. „Masacrul” a pornit de la o ancheta privind faimoasa spargere din iunie 1972 de la complexul Watergate, in care cinci agenti ai lui Nixon au fost prinsi incercand sa monteze microfoane in sediul Comitetului National Democrat. Archibald Cox, profesor de drept la Harvard si fost procuror general al SUA, a fost desemnat sa investigheze incidentul in mai 1973. In scurt timp, el a intrat in conflict cu Casa Alba din cauza refuzului lui Nixon de a face publice peste zece ore de inregistrari secrete din Biroul Oval, dintre care unele il implicau pe presedinte in spargerea din complexul Watergate.

 Pe 20 octombrie 1973, intr-o demonstratie fara precedent a puterii executive, Nixon a ordonat procurorului general Elliot Richardson si procurorului general adjunct William Ruckelshaus sa il concedieze pe Cox, dar ambii au refuzat si si-au dat demisia in semn de protest.

 Rolul de procuror general i-a revenit atunci lui Robert Bork, care s-a conformat cu reticenta cererii lui Nixon si l-a demis pe Cox. Atacul lui Nixon impotriva propriului sau Departament de Justitie a avut consecinte grave.

 Peste 50.000 de cetateni ingrijorati au trimis telegrame la Washington, iar 21 de membri ai Congresului au introdus rezolutii prin care cereau punerea sub acuzare a lui Nixon. In fata protestelor tot mai intense, Nixon a cedat si l-a numit pe Leon Jaworski ca nou procuror pentru afacerea Watergate.

 Jaworski a reluat investigatia si a obtinut in cele din urma publicarea inregistrarilor din Biroul Oval in iulie 1974, cand Curtea Suprema a decis ca inregistrarile nu intra sub incidenta privilegiului executiv. Confruntat cu dovezi evidente ale implicarii sale in scandalul Watergate, Nixon si-a anuntat demisia din functia de presedinte, pe 8 august 1974.

GABRIEL TUDOR