Stiu maimutele tabla inmultirii ?

luni, 03 mai 1999
  
      Când maimutele se joaca..   
      Când maimutele se joaca... cu numerele
     Elevii silitori ai primatologilor
      Cimpanzeii fac adunari
       
     Macduff priveste concentrat ecranul pe care au aparut câteva desene: doua avioane, trei flori, patru triunghiuri, un cerc rosu. Fara ezitare apasa pe cele doua avioane. Alegere corecta! Un sertaras se deschide imediat si Macduff isi ia rasplata: o chita de banane.
       
     Totul poate sa para banal, doar ca Macduff nu este un "simplu" copil precoce invatat ca orice copil modern cu calculatorul: Macduff este... un macac! O maimuta mai putin inteligenta (cel putin asa se crede) decât cimpanzeul, dar care, iata, da semne ca nu este cu nimic mai prejos decât "verisorul" sau. Performantele cimpanzeilor sunt bine cunoscute - psihologul japonez Testuro Matsuzawa reusise inca din 1985 sa invete o femela de cimpanzeu, in vârsta de cinci ani, sa aleaga (tot contra unei recompense, bineinteles) cartonasul pe care era inscrisa cifra 2 de pe o masa plina cu tot felul de alte cartoane purtând cifre. Dar nimeni nu era convins inca de faptul ca primatele ar fi putut efectiv recunoaste numerele.
       
     Si a venit anul 1991... Doi psihologi americani, David Washburn si Duane Rumbaugh, au inceput experientele cu macaci. Si iata-i pe Abel si Baker asezati in fata calculatorului, fiecare cu câte un joystick. Pe ecran "defilau" cifre intre 0 si 9. Dupa doar câteva saptamâni de antrenament, pigmentat cu tot felul de momente amuzante, cei doi nu doar ca erau capabili sa aleaga cifra care le asigura "accesul" la dulciuri, dar se "descurcau" si intr-un exercitiu ceva mai complicat, alegând, cu alte cuvinte, acea cifra care le asigura cele mai bune dulciuri si in cantitatea cea mai mare! Adica, nu doar ca recunosteau cifrele, ci recunosteau si ordinea lor!
       
     Macduff, alaturi de "colegul" sau Rosencraft au devenit si ei elevi, de data aceasta ai unei echipe a faimoasei Universitati Columbia, condusa de Herbert Terrace si Elisabeth Brannon. Programul lor era si mai complicat, intrucât aveau de "aranjat" figuri geometrice al caror numar pe ecran era variabil. 35 de incercari si... gata! totul era aranjat in ordinea crescatoare a numerelor figurilor!
       
     Dar: chiar intelegeau ceea ce faceau, sau era doar o simpla "invatare" ghidata de atractia fructelor sau dulciurilor? Si atunci psihologii le-au intins o cursa. Lui Macduff si lui Rosencraft le-au fost prezentate grupuri de câte cinci pâna la noua obiecte. Nici o problema: le-au "aranjat" siguri, cu 9 deasupra lui 8, 8 deasupra lui 7 si asa mai departe. O noua cursa: le-au fost introduse, ca o surpriza, cifrele 1, 2 etc. Dar cei doi s-au dovedit imbatabili: 1 a fost asezat la baza, 2 peste el... Psihologii au fost de-a dreptul uimiti. Daca inca din anii 1950 se stia ca porumbeii, soboloanii sau delfinii aveau - in felul lor - notiunea de numar, primatele se adaugau acum acestei familii. Mai ramânea de verificat un ultim lucru: era vorba doar de "asocierea" de numere unor multimi de alimente sau chiar... puteau sa calculeze? Si atunci a intrat in joc Sheba, de data aceasta un cimpanzeu femela. Dupa ce a parcurs in doi ani intreg... "ciclul de invatamânt", Sheba a fost nevoita sa treaca examenul final! In cusca i-au fost puse cinci portocale: doua pe masa, trei intr-o cutie. Apoi "domnul Profesor" i-a prezentat cartonase pe care erau trecute cifrele de la 0 la 5. Sheba a ales, fara ezitare, ce credeti? Cartonasul cu numarul 5. Dar daca nu ar fi fost vorba de fructe? I s-au dat doua cartonase, pe unul fiind trecuta cifra 2, pe celalalt cifra 4. Din nou unul pe masa, altul in cutie. Apoi i s-au aratat cartonase cu toate cifrele. Usor plictisita de insistenta oamenilor, Sheba a ales cartonasul cu cifra 6. Demonstratia era facuta. Era clar ca, in felul ei, Sheba adunase 2 cu 4! Psihologilor nu le-a mai ramas decât sa se incline in fata evidentei: niciodata o alta fiinta nu se mai apropiase atât de mult de o performanta pe care pâna atunci o consideram rezervata exclusiv omului! Macacii nu au reusit inca asa ceva. Dar timpul curge de acum inainte, evident, in favoarea lor…