Plante de aur

marți, 20 iulie 1999
  
     Capacitatea unor plante de a absorbi metale (nichel, plumb..   
     Capacitatea unor plante de a absorbi metale (nichel, plumb...) din sol, este cunoscuta de multa vreme. În cadrul programelor de decontaminare a unor mici parcele de teren, s-a recurs adesea la serviciile acestor plante. O echipa de cercetatori neo-zeelandezi a pus de curând la punct o metoda prin care se asigura cresterea puterii de absorbtie a plantelor în cazul celui mai pretios metal, aurul. În mod experimental, specialistii au introdus într-un sol artificial o solutie care dizolva acest metal pretios. O solutie care poate ucide unele plante, cum ar fi cicoarea sau mustarul indian, fara sa-si piarda însa efectul. Într-o saptamâna, în frunzele si radacinile plantei moarte poate fi identificat aur de 30 de ori mai concentrat decât cel din sol. O tehnica nerentabila însa pentru cautatorii de aur...Lovitura de teatru!  Cercetarile efectuate asupra celulelor sunt din ce în ce mai socante. Dupa descoperirea legata de neuronii care se pot dezvolta la o vârsta adulta, a urmat o noua "lovitura de teatru" în lumea stiintifica: diferentierea celulara. Angelo Vascovi si echipa sa de specialisti de la Institutul national italian de neurologie din Milano au demonstrat un lucru care pâna acum parea imposibil. Ei au reusit sa "deprogrameze" celulele creierului cobailor adulti si sa le transforme în celule sanguine. O experienta, la urma urmei, simpla. Întâi au iradiat maduva osoasa a unui soarece facând-o incapabila de a mai produce celule sanguine. Apoi au prelevat celule ale sistemului nervos central de la un soarece normal, pentru a le injecta în maduva osoasa a subiectului iradiat. Cinci luni mai târziu, sângele acestuia din urma continea noi globule albe. Analiza lor genetica a demonstrat ca aceste celule sangvine provin din celulele neurale injectate. Asadar, destinul celulelor nu e "înghetat" la vârsta adulta, capacitatile de adaptare si de reprogramare a genomului fiind mult mai extinse decât se credea.