18 ianuarie 1778 - Capitanul Cook descopera insulele Hawaii

miercuri, 17 ianuarie 2007

 Nascut pe 27 octombrie 1728, intr-o familie de origine modesta, James Cook este considerat cel mai mare navigator englez, fiind pretuit si pentru meritele sale ca explorator si cartograf. Cook a efectuat trei calatorii in Pacific, fiind primul european ce a atins coasta estica a Australiei, insulele Hawaii si primul care a cartografiat tarmurile Noii Zeelande. Cariera sa a inceput in adolescenta, cand s-a angajat ca mus pe o corabie comerciala. La 27 de ani, se inroleaza in Marina Regala si participa, in calitate de combatant, la Razboiul de Sapte Ani, remarcandu-se la asediul Quebecului, stapanit de francezi.

 Din aceasta perioada dateaza si primele sale incercari de cartografiere a cursului fluviului Saint Lawrence, incercari care s-au dovedit de mare folos armatei engleze si l-au adus pe tanarul Cook in atentia Amiralitatii si Societatii Regale. Convinsi de calitatile sale, inaltii demnitari englezi i-au incredintat comanda navei HM Endeavour, cu care, in 1766, Cook pleaca in prima dintre calatoriile ce-i vor aduce gloria.

Cook se remarca acum prin acuratetea hartilor intocmite si prin priceperea ca navigator, nu in ultimul rand prin temeritatea ca explorator, atunci cand se lanseaza in cercetarea marilor Antarctice si a Marii Bariere de Corali. Adulat de oamenii sai, Cook a stiut sa isi impuna vointa unor echipaje adesea indisciplinate, aducandu-si intotdeauna cu bine matelotii acasa. La 18 ianuarie 1778, Cook este primul european ce pune piciorul pe insulele Hawaii, pe care le considera „paradisul pe pamant”, numindu-le „Insulele Sandwich”, in cinstea primului Lord al Amiralitatii, Sandwich.

Revenit in Hawaii peste un an, atras de frumusetea locurilor, Cook imparte destinul tragic cu un alt navigator de exceptie, portughezul Magellan, fiind ucis, la 14 februarie 1779, intr-o confruntare cu localnicii.

GABRIEL TUDOR